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hreflang für internationale SEO

Symbolbild hreflang: 5 Flaggen

Das hreflang-Tag ist ein Attribut, anhand dessen Suchmaschinen-Crawler der dazugehörigen Suchmaschine mitteilen, in welchen Sprachversionen eine bestimmte Website verfügbar ist. Durch das hreflang-Tag wird eine Seite in erster Linie denjenigen Suchmaschinen-Nutzern präsentiert, die aus dem entsprechenden Land kommen. Eine richtige Implementierung des hreflang- Tags bietet viele Vorteile für eine gute Usability und dadurch auch für eine moderne SEO.
 

 

Herkunft und Funktion

Der hreflang wurde im Jahr 2011 von Google im Zuge der zunehmenden Internationalisierung von Websites eingeführt. Webmaster sollten anhand des Tags die Chance bekommen, ihre international ausgerichteten Websites so zu gestalten, dass sie passend zur Region ausgegeben werden. Das hreflang-Tag sendet an die Suchmaschine ein Signal, dass für einen Suchmaschinen-Benutzer, der eine Anfrage in der Sprache X sendet, diese Seite nützlicher ist als eine Seite mit vergleichbarem Inhalt in der Sprache Y.

 
Benutzern, bei denen Google eine IP aus englischsprachigen Ländern ermittelt hat, wird demzufolge die englischsprachige Version der Website zuerst angezeigt. Die Verwendung des hreflang-Tags kann somit zu einer Verringerung der Bounce-Rate und einer Erhöhung der Conversion-Rate führen. Das hreflang-Tag ist keine verbindliche Anweisung. Andere SEO-relevante Faktoren können dazu führen, dass anderssprachigen Versionen des Webseitentextes seitens der Suchmaschine ein höherer Rang eingeräumt wird. Aus diesem Grund sollte der korrekten Verwendung des Tags besondere Beachtung geschenkt werden. Es gibt drei Möglichkeiten das hreflang-Tag sinnvoll einzusetzen:

Um international ausgerichtete Websites mit identischen Inhalten in unterschiedlichen Sprachen auszuweisen:

<http://meineseite.de/en />; rel="alternate"; hreflang="en"

Um international ausgerichtete Websites mit unterschiedlichen Inhalten in unterschiedlichen Sprachen auszuweisen:

<?xml version=”1.0″ encoding=”UTF-8″?>
<urlset xmlns=”http://www.sitemaps.org/schemas/sitemap/0.9″ xmlns:xhtml=”http://www.w3.org/1999/xhtml”>
<url>
<loc>https://www.mso-digital.de/en/</loc>
<xhtml:link rel=”alternate” hreflang=”de” href=”https://www.mso-digital.de/de/”/>
<xhtml:link rel=”alternate” hreflang=”de-ch href=”https://www.mso-digital.de/de-ch/”/>
<xhtml:link rel=”alternate” hreflang=”en” href=”https://www.mso-digital.de/en/” />
</url>
</urlset>

Um international ausgerichtete Websites, bei denen lediglich die Template-Elemente (Menü, Impressum, etc.) übersetzt werden sollen, auszuweisen:

<head>
<link rel="alternate" hreflang="en" href="https://mso-digital.de/en" />
</head>

Mittlerweile ist die Internationalisierung von Websites weit fortgeschritten. Aus diesem Grund bietet Google seinen Nutzern an, die Integration des hreflang-Attributs auch über die Google Search Console auf die Funktionsfähigkeit zu testen.
 

Implementierung des hreflang-Tags

Es gibt drei Möglichkeiten, das hreflang-Tag korrekt zu implementieren. Für die verschiedenen Ländersprachen können die Codes nach ISO 639-1 verwendet werden. Für die Umsetzung gibt es drei verschiedene Vorgehensweisen:

  1. Auszeichnung im Head-Bereich
  2. Auszeichnung in der XML-Sitemap
  3. Auszeichnung als HTML-Link-Element

Wird das hreflang-Tag als HTML-Link-Element ausgewiesen, ist darauf zu achten, dass das Tag im <head>-Bereich auf allen Unterseiten einer Website eingebunden wird, damit die Erkennung der richtigen Sprachversionen auch korrekt funktioniert.
 

Hreflang ist wie folgt aufgebaut:

<link rel="alternate" href="https://www.mso-digital.de/" hreflang="de-DE" />
  • <link öffnet das Tag
  • rel=”alternate” zeigt, dass es eine alternative Inhaltsversion gibt
  • href=”https://www.mso-digital.de/” zeigt die URL, unter der der alternative Inhalt zu finden ist
  • hreflang=”de ist die Sprachauszeichnung im ISO 639-1 Format
  • -DE” ist die optionale Länderkodierung nach ISO 3166-1 Alpha 2
  • /> schließt das Tag

 

Besonderheiten des hreflang-Tags

Multinationale und multiregionale Ausrichtung

Es gibt auch Websites, die für die gleiche Sprache, aber auf verschiedene geografische Ziele ausgerichtet sind. In dem Fall muss das Länderkürzel mit einem entsprechenden Sprachkürzel ergänzt werden.
 

Sprachausrichtung

Das hreflang-Tag kann auch an die Region, in der die Sprache gesprochen wird, angepasst werden. Wer beispielsweise eine Seite, die in der Sprache Spanisch (Español) verfasst ist, in verschiedenen Versionen sowohl spanischen als auch mexikanischen Nutzern zur Verfügung stellt, kann dies über die hreflang-Tags „es-es“ bzw. „es-mx“ der Suchmaschine mitteilen. Steht eine Internetseite in zahlreichen Sprachen zur Verfügung, kann das hreflang-Tag „x“ verwendet werden, der anzeigt, dass hinsichtlich des Herkunftslands der Benutzer keine bzw. kaum Einschränkungen bestehen.
 

Hreflang + Canonical Tag

Verwendet eine Website auch Canonical Tags, so ist bei der Verwendung des hreflang-Tags Vorsicht geboten. Denn nur die Originalressource sollte das hreflang-Tag verwenden und der Canonical Tag sollte stets auf sich selber verweisen, da jede Sprachversion das Original darstellt.
 

Nutzen für SEO und UX

Das hreflang-Tag ist kein direkter Rankingfaktor. Jedoch sollte jeder Webmaster, dessen Website international ausgerichtet ist oder deren Inhalte in verschiedenen Sprachversionen existieren, das hreflang-Attribut verwenden. Denn nur mithilfe des Attributs können die Inhalte nutzerspezifisch ausgeliefert werden. Das hat einen entscheidenden Einfluss auf die Nutzersignale, die in der Folge entstehen und gesammelt werden. Das Einfügen von hreflang kann somit indirekt zur Suchmaschinenoptimierung beitragen.

Durch das Tag wird in der Regel die Bounce Rate verringert, die Verweildauer erhöht und die Chance auf eine Conversion steigt. Durch eine korrekte Ausspielung an den Nutzer wird die Relevanz für den Nutzer und die Usability gesteigert. Die SEO findet demnach indirekt statt.
 

Weitere Informationen und Links

Informationen zur Verwendung des hreflang-Tags von Google
hreflang – die häufigsten Fehler
Informationen zum hreflang-Tag

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